Puerto Rico: su transformación en el tiempo

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Posts Tagged ‘Héctor R. Feliciano Ramos’

Un libro para la historia

Posted by Mario R. Cancel-Sepúlveda en 22 mayo 2009


  • Dr. Juan E. Hernández Cruz
  • Sociólogo y profesor universitario
  • Especial para Claridad-En Rojo

La reseña de un libro de historia general es un evento poco común, pero una historia general de Puerto Rico, escrita entre dos autores es un evento rarísimo. Ése es el motivo de esta reseña, pues el libro Puerto Rico: su transformación en el tiempo (Editorial Cordillera, 2007) fue escrito por los historiadores Mario R. Cancel y Héctor R. Feliciano Ramos. A Mario R. Cancel, profesor del Recinto Universitario de Mayagüez, se deben los capítulos que cubren el aspecto cultural y los del siglo XIX. Héctor R. Feliciano Ramos, profesor de la Universidad Interamericana en San Germán, se concentra más en el siglo XVI al XVIII y los que tienen que ver con el desarrollo del Estado Libre Asociado. Los capítulos que tratan sobre el desarrollo económico y las manifestaciones culturales a partir de 1952, al igual que el suplemento que trata sobre la política de estatus desde el independentismo, fueron escritos en conjunto.

Libro éste que fue concebido para estudiantes de escuela superior y público en general, pero que se adapta con facilidad para el curso “Proceso histórico de Puerto Rico” que es parte del Programa de Educación General de la Universidad Interamericana de Puerto Rico. Fundamentalmente, por su enfoque didáctico, con gráficas, recuadros y fotos, que llaman la atención del estudiante y hacen el proceso enseñanza-aprendizaje más fácil y ameno. Si a ello le añadimos la inclusión de una conexión cibernética y un disco compacto, con infinidad de lecturas y documentos, muy raros algunos de ellos, el texto cobra un valor añadido. Cuenta además con una extensa bibliografía nacional y sobre todo regional, de lo cual adolecen muchas historias generales, además contiene tres índices: temático, de nombres y de lugares.

cancel-libroEl enfoque del libro, partiendo de una interpretación socio-cultural, lo hace más comprensible y singular, pues en realidad la estructura material o física de un país está íntimamente relacionada con la estructura socio-cultural y en este texto se ven acertadamente en una continua interrelación. Se señalan, además, la diferenciación racial, social y cultural de Puerto Rico y las contribuciones de cada sector, en armonía o en conflicto, induciendo al análisis y al razonamiento como forma didáctica de aprendizaje.

Una ojeada panorámica de nuestros libros de historia general de nivel universitario y de escuela superior, nos permite aquilatar mejor la importancia del libro que reseñamos. Comenzaremos con la Historia de Puerto Rico de Salvador Brau publicada en 1906 y que fuera utilizada a nivel universitario. Nuestra primera historia general, que a decir de Isabel Gutiérrez del Arroyo, parte del enfoque o escuela histórica “que opone el carácter científico evidente en su fin-conocer la verdad… y el rigor metódico manifiesto en la práctica consistente de la fundación testimonial”. Esta historia todavía sigue siendo consultada, evidenciando su valía.

En 1922 se publica una segunda historia general, esta vez escrita por un estadounidense y que sirvió de texto en Escuela Superior por 28 años, hasta 1950. Me refiero a la Historia de Puerto Rico de Paul G. Miller. Obra, que a decir de nuestro Historiador Oficial, Dr. Luis González Vales, “sucita opiniones contrastantes” añadiendo que “para Rivera y Morales Carrión el libro de Miller reúne condiciones pedagógicas… mas para muchos puertorriqueños resultaba de mal gusto recurrir a una obra que estiman de enfoque imperialista”. Mientras que María de los Ángeles Castro, la cataloga de “Historia Oficial”.

Al ser eliminada la obra de Miller del Departamento de Instrucción Pública en 1950, el vacío dejado trata de ser llenado con monografías, folletos y libros preparados por un grupo de intelectuales afines a la ideología estadolibrista, entre los que se destacaban Arturo Morales Carrión, Eugenio Fernández Méndez y Aida Caro Costas. Paralelo a esos esfuerzos se produce otra historia general de nivel secundario, la de José Luis Vivas, la cual tiene el mérito de abarcar desde los orígenes hasta el 1962, año en que es publicada. El mismo autor consigna en el proemio del libro su intención: “El Estado Libre Asociado atraviesa en el momento por una rara situación: no hay texto oficial de historia de Puerto Rico en las escuelas… ante esa situación surgió la idea de presentar a los estudiantes un libro en que viesen el devenir histórico de nuestro país en forma continua, sencilla y clara”. Otras dos historias generales publicadas en la década de 1970 fueron las de Morales Carrión y la de Loida Figueroa Ambas con la evidente limitación de cubrir solamente hasta el siglo XVIII. La historia de Loida Figueroa que se utilizó en el entonces Recinto Universitario de Mayagüez se tradujo al inglés y fue texto en universidades en Estados Unidos.

En marzo de 1986 aparece la obra Historia General de Puerto Rico (Huracán) publicada por Fernando Picó, con una edición revisada y aumentada cinco meses más tarde, evidenciando el éxito que ha tenido, que no obstante su brevedad es utilizada como texto universitario. El éxito parece ser en su enfoque, que pone énfasis en los procesos sociales y económicos. En ese sentido abona a una nueva corriente en nuestra historiografía y marca un hito en el enfoque. La historia de Francisco Serrano, puertorriqueño residente en Wisconsin, constituye otra importante aportación a las historias generales. Puerto Rico: cinco siglos de historia (McGraw Hill). Publicada inicialmente en 1993 con una segunda edición en el 2000, está bien escrita y se concibió para el nivel universitario, con una evidente dificultad en su manejo: 26 capítulos, contenidos en 1038 páginas. Existen otras historias generales, la de Manuel Maldonado Denis (1969), la de Juan Ángel Silén (1980), la de Blanca Silvestrini y María Dolores Luque (1987) y la de Luis M. Díaz Soler (1994), entre otras, sin embargo, independiente de sus méritos, no han tenido la difusión de las antes mencionadas.

Dentro de este panorama es que se puede ubicar la Historia general de Cancel y Feliciano, que se destaca por su enfoque sociocultural, independentista y regional. Sin embargo, el mayor acierto de esta Historia está en el suplemento antes mencionado. “La política de estatus desde el independentismo que constituye un análisis brillante de un tema escabrozo, pero que nuestros autores cubren con un conocimiento profundo de nuestra realidad socio-política y que –no me cabe duda– guiara a futuras generaciones al entendimiento de nuestro difícil dilema colonial. Y no es que se haya escrito desde el proselitismo; todo lo contrario, está escrito con tal respeto a la realidad de los hechos, con tanta información y con tanta claridad, que debe servir de manera emblemática, por la moral que encierra, a la nueva historiografía.

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Puerto Rico: su transformación en el tiempo. En torno a un libro

Posted by Mario R. Cancel-Sepúlveda en 26 marzo 2009


  • Dr. Luis López Nieves
  • Universidad del Sagrado Corazón
  • Novelista y Escritor Residente

Con frecuencia vengo en contacto con hispanohablantes que no son puertorriqueños… y en la gran mayoría de los casos estas personas saben muy poco sobre Puerto Rico. Como resultado, en España me han hecho preguntas tan absurdas como “cuál es el idioma de Puerto Rico”. Obviamente no son escritores los que me hacen esta pregunta. Son personas que no conocen bien la cultura latinoamericana, aunque ha habido casos que realmente me han sorprendido. En el 1997, por ejemplo, estuve en el Primer Congreso Internacional de la Lengua Española en Zacatecas, México, y un grupo de dos uruguayas y un uruguayo… que eran maestros de español en Uruguay… me preguntaron cuál era el idioma de Puerto Rico.

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Podríamos hablar durante horas sobre por qué nos hacen una pregunta tan obvia. Por un lado, gran parte de la imagen que el mundo recibe de nosotros no le llega desde Puerto Rico, sino por medio de la televisión o el cine norteamericanos. Y no tengo que explicarles a ustedes el papel que los medios de Estados Unidos siempre nos asignan a nosotros: normalmente somos criaturas patéticas, marginales, metidas en arrabales, matones, putas, etc.

Por otra parte, tenemos el problema político de que carecemos de representación ante el mundo. No tenemos embajadores, cónsules ni nadie que le diga a la comunidad internacional realmente quiénes somos.

Por tanto, cada vez que me hacen este tipo de pregunta deprimente, o cuando me expresan curiosidad por la historia o la cultura de Puerto Rico, explico lo que puedo… y lo hago con gusto y convicción… pero es claro que no puedo explicar durante una conversación breve o en un correo electrónico todo lo que significa ser puertorriqueño. No puedo explicar cuál es nuestra cultura, nuestra situación política, nuestro contexto sociológico… y mucho menos puedo contar lo que ha transcurrido durante los últimos 500 años.

Tengo una amiga holandesa que hace varios años me regaló un fascinante libro sobre quiénes son los holandeses. Cuando terminé de leerlo me quedé con una visión bastante clara de los orígenes de esa nación, de su cultura, idioma, etc. De todos los países pequeños de Europa, probablemente es el que mejor conozco, precisamente gracias a ese excelente libro que me regalaron.

Desde entonces, siempre he deseado un libro semejante para Puerto Rico. Un volumen que pudiera enviarle a mis amigos en España, en Uruguay o en la misma Holanda, para explicarles en detalle… y desde nuestra perspectiva… quiénes somos. Durante años he buscado en las librerías de Puerto Rico este libro imaginario o imaginado que no existía… pero gracias a Mario R. Cancel y a Héctor Feliciano Ramos, al fin ha llegado el libro que yo buscaba: Puerto Rico: su transformación en el tiempo. Este libro lo dice todo sobre nosotros. Y no uso la palabra “todo” gratuitamente. En realidad lo dice todo.

Cuando me pidieron que hiciera la presentación esta noche, me dijeron que se trataba de un libro de historia de Puerto Rico. Luego me hicieron llegar el libro y eso fue lo que me senté a leer. Aunque esta noche tuve el honor de conocer a uno de los autores, Héctor Feliciano Ramos, a Mario R. Cancel, el otro autor, lo conozco desde hace mucho tiempo. Sé que es un escritor excelente y uno de los principales historiadores de Puerto Rico, así que empecé a leer el libro con la certeza de que sería un buen libro de historia de Puerto Rico. Un excelente libro de historia de Puerto Rico. Pero me he llevado la grata sorpresa de encontrarme con mucho más: al fin he hallado menos que el libro que durante muchos años había deseado, imaginado y hasta soñado.

Más que un simple texto de historia de Puerto Rico, lo que he tenido el placer de leer durante estas últimas semanas es en realidad una historia total de la cultura puertorriqueña. ¿Historia de Puerto Rico? Aquí está. ¿Historia de la literatura puertorriqueña? Aquí está. ¿Historia de las transformaciones sociales de Puerto Rico? Aquí está. ¿Historia política de Puerto Rico? Aquí también está. Etcétera.

Pocos libros puertorriqueños he leído en mi vida con tanto entusiasmo como Puerto Rico: su transformación en el tiempo porque, como si fuera poco, está redactado en un estilo tan claro y accesible que se lee con mucho placer.

En mi experiencia los libros de historia suelen dividirse en dos grupos. Por un lado, la historia para eruditos. Son libros muy serios, con muchas notas al calce y muy documentados, pero normalmente son aburridísimos, escritos por y para expertos.

Por otra parte están los libros históricos de divulgación masiva. Son mucho más divertidos, a veces se leen como novelas, pero normalmente carecen de rigor intelectual. Dicen cosas superficiales o tontas como “el rey fulano perdió el reino porque el día de la batalla tenía úlceras”. Suena dramático y novelesco, por supuesto, pero es una aseveración que no se puede tomar en serio.

Lo que me ha fascinado de este volumen de Cancel y Feliciano Ramos es que se trata de un libro minuciosamente documentado, escrito con gran rigor intelectual, con gran imparcialidad, pero que se lee con mucho gusto gracias a la manera en que han organizado el material… gracias a la redacción clara y al grano… y gracias también al dinámico diseño gráfico que incluye muchísimas ilustraciones, recuadros, mapas, tablas, retratos y otros elementos que convierten la lectura en una aventura deliciosa.

Y no se trata de un libro sólo para estudiantes o para mis amigos en el extranjero que no saben mucho sobre Puerto Rico, porque en realidad ofrece una visión nueva de nuestra cultura, una mirada actualizada, que satisface incluso a los que ya conocen bastante sobre la historia nuestra. Una cosa son los datos… y estos dos autores ofrecen muchos datos. Pero más importante aún es la contextualización y la interpretación de los datos… lo cual estos dos autores llevan a cabo de forma magistral y refrescante.

Me alegra mucho saber que a partir de hoy los estudiantes de Puerto Rico, ya sea a nivel preuniversitario o universitario, al igual todos los lectores, al fin tendremos acceso a un libro que en la mejor tradición de los grandes historiadores universales nos explica de dónde hemos venido, dónde estamos y hacia dónde queremos llegar.

Eso es lo que nos ofrece este libro: la primera historia de Puerto Rico escrita para el siglo XXI. La próxima vez que alguien quiera saber quiénes somos los puertorriqueños, gracias a Cancel y Feliciano Ramos por fin existe un libro que podré regalar o recomendar con la tranquilidad de que los lectores recibirán una visión completa y digna de lo que somos… y, de paso, no me insultarán por haberles regalado un libro para especialistas, sino que me darán las gracias por haber pasado varios días de lectura apasionante.

Felicito a los autores. También le agradezco al presidente de la Editorial Cordillera, Adolfo López, el haber apoyado con los recursos de su editorial un proyecto de esta envergadura. Es un libro hermoso, atractivo, que además de un contenido como ya he explicado, también deja una clarísima imagen visual de muchas etapas y aspectos de nuestra historia, gracias a la excelente diagramación, a las gráficas y a un cederrón que convierte este libro en una experiencia interactiva que desborda el texto.

En fin, muchas felicidades a Mario R. Cancel y a Héctor Feliciano Ramos por haber creado un libro imprescindible. Una vez leí que en los libros reside el alma entera del pasado. En el caso de Puerto Rico: su transformación en el tiempo, en sus páginas residen las almas de cuatro millones de puertorriqueños que hoy vivimos en nuestro querido país… y las de todos los seres humanos que durante los últimos 500 años se han llamado a sí mismos puertorriqueños.

Presentado en la Universidad del Sagrado Corazón, el 20 de marzo de 2009.

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